16 Juin 2016

La planète Uranus

Uranus est la 7e planète en partant du Soleil, et la 3e plus grande du Système solaire (4 fois plus grande que la Terre). C’est aussi la planète la plus froide avec Neptune, dotée d’une couleur bleu-vert provenant de la présence de méthane.

Uranus

Elle fait partie des 4 planètes géantes, mais entre dans la sous-catégorie des géantes glacées avec Neptune. Son atmosphère est composée principalement d’hydrogène (83 %) et d’hélium (15 %), puis vient le méthane (2 %) et l’ammoniac (0,001 %).

Son axe de rotation est incliné de plus de 90° de sorte que la planète « roule » sur son orbite, présentant l’un de ses pôles au Soleil pendant 42 années.

Caractéristiques de la planète URANUS

Composition

Le noyau d’Uranus est composé de roches riches en silicate et fer-nickel de la taille de la Terre.
Il est entouré par un manteau composé de glaces, d’ammoniac et de méthane.

Puis vient l’atmosphère, constituée principalement d’hydrogène et d’hélium, avec des strates de nuages à différentes altitudes.

Uranus est également entourée de 13 anneaux très sombres, composés de roches et de poussières.

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Crédits : NASA/ESA/M. Showalter/SETI Institute.

Uranus en chiffres

  • Diamètre moyen : 51 118 km
  • Masse (Terre = 1) :14,5 soit 86,8.1021 t
  • Masse volumique moyenne : 1 270 kg/m3
  • Gravité à l’équateur (Terre = 1) : 0,904 soit 8,87 m/s2
  • Distance moyenne du Soleil (Terre-Soleil = 1 UA) : 19,2 UA, soit 2 872,5 millions de km
  • Inclinaison de l’axe de rotation : 97,8°
  • Période de rotation (cycle diurne) : 17,24 h rétrograde, soit 17 h 14 min
  • Période de révolution autour du Soleil : 84,02 années terrestres, soit
    30 687 jours terrestres
  • Température au sommet des nuages : -220°C
  • Lunes : 27
  • Anneaux : 13

le système d'uranus

Les observations de la sonde Voyager 2, du télescope spatial Hubble et des astronomes depuis la Terre ont permises d’identifier les 27 satellites connus du système d’Uranus.

Les 2 plus gros satellites sont Titania et Obéron d’une taille supérieure à 1 500 km.

Titania est le plus grand satellite d’Uranus et le 8e plus grand du Système solaire. Il possède de gigantesques gorges et falaises, et une possible atmosphère très fine composée de dioxyde de carbone.

Obéron est constitué d’un mélange de glace et de roche, avec une surface ayant une teinte sombre et rougeâtre.

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Crédits : NASA/ESA and Erich Karkoschka, University of Arizona.

Mission d’exploration

Actuellement, Voyager 2 est le seul engin spatial à avoir effectué un survol d’Uranus.

Lancé le 20 août 1977, il a pu survoler cette planète le 24 janvier 1986.

Toutes les données récupérées lors de cette mission constituent aujourd’hui l’essentiel des informations dont nous disposons sur Uranus.

Images Voyager 2.
Crédits : NASA/JPL/USGS.