Fermi

Un télescope gamma nouvelle génération

De nombreux objets de l’univers émettent des rayons gamma, comme les étoiles en fin de vie ou les noyaux actifs de galaxie. Le télescope spatial Fermi a justement pour mission d’étudier ce type de rayonnement, avec un gain de sensibilité tel qu’il dévoile des régions de l’Univers encore inexplorées.

Vue d’artiste du télescope spatial Fermi
Vue d’artiste du télescope spatial Fermi © NASA

Informations essentielles

MissionEtudier les rayons gamma de haute énergie émis par certains objets célestes, les pulsars ou les noyaux actifs de galaxie
Domaine CNESSciences
Date de débutLancement le 11 juin 2008
PartenairesNASA, DOE, CNRS, CEA
LieuOrbite terrestre à 565 km d’altitude
DuréeEntre 5 et 10 ans (initialement)
Statut du projetEn exploitation

Chiffres clés

  • 4303 kg : masse du satellite
  • 5 keV à 300 GeV : gamme d’énergie des rayons gamma détectables
  • 2,8 x 2,5 x 2,5 m : dimensions du satellite
  • 3h : période d’observation de l’ensemble du ciel

 

Dates clés

  • 2019 : La NASA prolonge la mission
  • Août 2013 : La NASA prolonge la mission de 5 ans
  • 26 août 2008 : Le télescope GLAST est renommé en Fermi
  • 11 juin 2008 : Lancement du télescope GLAST par Delta II

 

Le projet en bref

Le télescope spatial Fermi – également connu sous le nom de GLAST ou de FGST – est un projet international initié par la NASA auquel participent des laboratoires de recherche français, allemand, italien, japonais et suédois. L’objectif de ce télescope est de capter le rayonnement gamma environnant et ainsi de glaner de nouvelles informations sur les évènements les plus violents de l’Univers. Fermi a été lancé le 11 juin 2008 à Cap Canaveral (Floride) par une fusée Delta II.

Les rayonnements gamma accompagnent les phénomènes les plus violents du cosmos tels que les explosions d’étoiles en fin de vie, connues sous le nom de pulsars, et les galaxies qui hébergent des trous noirs supermassifs. Equipé d’un ensemble de détecteurs de sursaut gamma (GBM) et d’un télescope nouvelle génération (LAT), le télescope Fermi a d’ores et déjà détecté un millier de sources parmi lesquelles figurent des jets de noyaux actifs de galaxie, des pulsars jeunes et des pulsars millisecondes, des binaires gamma et des restes de supernova.

 

Rôle du CNES dans le projet

Cette mission spatiale est financée par la NASA et le Département de l'Énergie américaine, avec la participation de nombreux laboratoires. Côté français, le Laboratoire de Physique des Deux Infinis Bordeaux (LP2IB), ex-Centre d’Études Nucléaires de Bordeaux-Gradignan (CENBG), le Laboratoire Leprince-Ringuet (LLR) de l’École Polytechnique, le Laboratoire Univers et Particules de Montpellier (LUPM) et le Département d’Astrophysique du Commissariat à l’Énergie Atomique (CEA/Dap) de Saclay, soutenus par le CNES, participent à cette mission.

 

Contact CNES

Responsable du domaine Astronomie et Astrophysique du CNES
Philippe LAUDET
Courriel : philippe.laudet at cnes.fr

Le site web du CNES est en cours de refonte et plusieurs pages relatives aux projets sont temporairement indisponibles. Les contenus seront à nouveau disponibles début 2025. Veuillez nous excuser pour la gêne occasionnée.