Vue de la planète Terre
© NASA, 2011

CNES at a glance

Founded in 1961, CNES is a programmatic agency, field centre and space operator encompassing all of the functions required to shape and execute the French government’s space strategy, and to deploy public policies that rely on the space sector (land management, agriculture, health, telecommunications, natural disasters, defence, etc.).

As one of the world’s leading space powers, and a key contributor to Europe’s space policy, our nation is deploying an ambitious strategy guided by four key goals that CNES is pursuing.

  • Maintaining and strengthening France and Europe’s strategic independence

    With space fast becoming a competitive battleground, we must guarantee our ability to access space, develop civil and military systems and use our infrastructures, services and space data.

    Illustration d'un lanceur Illustration d'un lanceur
  • Sustaining and extending France’s scientific excellence

    Space and exploration are driving advances in science in many fields of investigation. CNES is promoting French research’s involvement in ambitious international space missions.

    Illustration d'un astronaute Illustration d'un astronaute
  • Sustaining a competitive space ecosystem

    CNES is supporting the rapid transformation of France’s space sector and sowing the seeds of a new space economy, working with companies of all sizes.

    Illustration d'un satellite Illustration d'un satellite
  • Working towards sustainable world

    Through CNES, France is a leading partner in flagship space missions vital to climate science and enjoys a lot of influence with its international partners. Our agency is supporting the ecological transition across the space sector.

    Illustration de la planète Terre Illustration de la planète Terre

CNES is a government agency overseen by the Ministry of the Economy and Finance, the Ministry for Armed Forces and the Ministry for Higher Education and Research.

In Paris, Toulouse and Kourou, CNES has more than 2,300 people working to project French excellence around the world and make France a partner of choice in the major science programmes shaping our future.

Montage photo de plusieurs salariés au CNES

Le CNES a une fonction de prospective, de stratégie, de force de proposition, de programmation et de mise en œuvre de la politique spatiale française ; il représente la France à l’ESA et contribue à la représentation française auprès de l’Union européenne ; il assure également une veille sur les sujets règlementaires et la mise en œuvre de la loi sur les opérations spatiales ; il est, enfin, l’acteur central en France de l’éducation au spatial.

Le CNES dispose de compétences et de moyens techniques qui lui permettent d’éclairer les décisions stratégiques de l’État, de mettre à disposition des plateformes techniques dans un objectif d’expertise, mais aussi d’imaginer et de spécifier avec l’industrie les systèmes spatiaux de demain, tant en matière de systèmes orbitaux que de leurs segments sol et leurs moyens de lancement. À ce titre, il prépare l’avenir, instruit les propositions et conduit les projets en lien avec l’industrie et les laboratoires scientifiques.

Le CNES assure la disponibilité de l’intégralité des moyens opérationnels nécessaires pour les lancements, les mises à poste des véhicules spatiaux et les opérations spatiales en orbite. Le CNES est un opérateur d’importance vitale (OIV), identifié par l'Etat comme ayant des activités indispensables à la survie de la nation.

Space’s key role in climate science is obvious when more than half of the essential climate variables (ECVs) monitored by the IPCC are measured by space systems. In making climate science one of its operational priorities for the years ahead, CNES intends to pursue its missions in support of climate resilience and to ensure the success of new and innovative projects.

Philippe Baptiste

  • CNES Chairman & CEO
Portrait de Philippe Baptiste

CNES by the numbers

  • 1961: Inception of CNES
  • 160 science projects and missions
  • 2,350 employees in Paris, Toulouse and Kourou
  • 3,029 million euros in 2024, a budget of €45 per capita per year
  • 200 companies supported since 2017
  • 115 cooperation agreements with 44 countries
  • 70,000 people working in the French space sector
  • 600,000+ young people involved in our education and outreach programmes every year

3 projects to follow in 2024-2025