20 Septembre 2005

Calipso s'envolera fin octobre

Le satellite Calipso, dédié à l’étude de l’atmosphère, sera lancé de la base de Vandenberg (Californie) à la fin du mois d’octobre.

Né d’une collaboration entre le CNES et la Nasa, Calipso doit mesurer l’impact radiatif des nuages et des aérosols sur notre climat. Le satellite rejoindra la constellation A-train, dispositif inédit de 6 satellites consacrés à l’observation de l’atmosphère.

Calipso et l’A-train : une constellation pour l’atmosphère

Localiser les nuages et les aérosols, déterminer leur altitude et leurs propriétés optiques, mesurer leur impact radiatif sur le climat de la Terre…
Telles sont les missions du satellite franco-américain Calipso1.
Placé sur une orbite quasi-héliosynchrone à 705 km d’altitude, Calipso étudie le rôle des nuages et des aérosols dans le système climatique en établissant des profils verticaux de l’atmosphère.

Avec le satellite américain Cloudsat (observation des nuages et du climat), il vient compléter l’A-train, constellation qui comptera à terme 6 satellites voués à l’étude de l’atmosphère.
A ce jour, l’A-train est composé de 3 satellites dont le micro satellite du CNES Parasol.
Avec Calipso et Cloudsat, lancés conjointement, 5 satellites se suivront à quelques minutes d’écart et prendront des mesures selon différentes techniques.
L’A-train constitue ainsi un véritable observatoire spatial dont les différentes données pourront être utilisées en synergie.

Lancement prévu fin octobre

Le lancement, initialement fixé au 28 septembre, est désormais prévu pour la fin du mois d’octobre. En effet, plusieurs lancements américains sont prévus à cette même période et causent ainsi le report du lancement de Calipso et Cloudsat.

Arrivé à la fin du mois de mai sur la base de Vandenberg (Californie) d’où il sera lancé, le satellite y a subi la phase finale de sa campagne de préparation ainsi que toutes les vérifications nécessaires.

Il sera mis en orbite avec Cloudsat par le lanceur américain Delta II.

Calipso, jugé prioritaire parmi les missions du CNES, s'inscrit dans le cadre du programme ESSP2 de la Nasa/Goddard.

Il marque par ailleurs une nouvelle étape dans la coopération franco-américaine en matière d'observation de la Terre et de développement durable, domaines de réalisations majeures pour les Etats-Unis et la France.


1 Calipso : Cloud Aerosol Lidar Infrared Pathfinder Satellite Observation

2 ESSP : Earth System Science Pathfinder

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