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  1. Une eau cométaire compatible avec celle des océans

    Publishing date:

    June 3, 2019

    Malgré le dynamisme des découvertes en astronomie, l'origine de l'eau sur Terre demeure un mystère. Les scientifiques s'interrogent en particulier sur la nature des planétésimaux qui auraient apporté le liquide sur notre planète. Dans une lettre publiée dans Astronomy & Astrophysics en avril 2019, une équipe internationale présente la troisième comète ayant une eau de même composition que sur Terre.

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  2. La mort des comètes

    Publishing date:

    July 11, 2014

    Les comètes vivent, se transforment… et meurent. L’érosion progressive qui attend la plupart des noyaux cométaires n’est qu’une des possibilités de disparition de ces petits corps. S’ils sont constitués des mêmes matériaux issus de la nébuleuse originelle, leurs histoires peuvent être très différentes. Ils peuvent notamment avoir été fragilisés par des collisions, comme en témoignent les nombreux cratères visibles sur les quelques noyaux approchés par des sondes. Bref, nul ne sait jamais précisément comment va se comporter un noyau cométaire à l’approche du Soleil. Et ce comportement dépend naturellement des contraintes qu’il aura à supporter. Un très gros noyau formé par l’assemblage plus ou moins cohérent de blocs vaguement cimentés par de la glace résistera parfaitement à son passage au périhélie si celui-ci se produit à plusieurs dizaines de millions de kilomètres du Soleil, comme pour la comète Hale-Bopp, alors qu’il se brisera lors d’un périhélie plus rapproché, comme pour l’ancêtre des comètes du groupe de Kreutz. Mais il existe des façons de mourir encore plus spectaculaires.

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