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  1. COROT discovers a new stellar oddity

    Publishing date:

    October 6, 2008

    CNES’s space telescope has discovered a new object so exotic that astronomers aren’t sure whether to call it a planet. Named COROT-Exo-3b, the oddity is about the size of Jupiter, only 20 times more massive.

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  2. La mort des comètes

    Publishing date:

    July 11, 2014

    Les comètes vivent, se transforment… et meurent. L’érosion progressive qui attend la plupart des noyaux cométaires n’est qu’une des possibilités de disparition de ces petits corps. S’ils sont constitués des mêmes matériaux issus de la nébuleuse originelle, leurs histoires peuvent être très différentes. Ils peuvent notamment avoir été fragilisés par des collisions, comme en témoignent les nombreux cratères visibles sur les quelques noyaux approchés par des sondes. Bref, nul ne sait jamais précisément comment va se comporter un noyau cométaire à l’approche du Soleil. Et ce comportement dépend naturellement des contraintes qu’il aura à supporter. Un très gros noyau formé par l’assemblage plus ou moins cohérent de blocs vaguement cimentés par de la glace résistera parfaitement à son passage au périhélie si celui-ci se produit à plusieurs dizaines de millions de kilomètres du Soleil, comme pour la comète Hale-Bopp, alors qu’il se brisera lors d’un périhélie plus rapproché, comme pour l’ancêtre des comètes du groupe de Kreutz. Mais il existe des façons de mourir encore plus spectaculaires.

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  3. Corot découvre un objet unique

    Publishing date:

    October 6, 2008

    Le télescope spatial du CNES a découvert un objet si exotique que les astronomes ne sont pas certains que l'on puisse l'appeler « planète. » Baptisé CoRoT-Exo-3b, il a une taille comparable à Jupiter, mais est 20 fois plus massif.

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