Lutetia : "Isn't that fantastic ?"...

Au terme d'une croisière de 6 ans dans l'espace et de 5 milliards de km parcourus, la sonde européenne Rosetta (ESA) est passée samedi soir à 3162 km seulement de l'astéroïde Lutetia, découvert à Paris en 1852. L'occasion de mettre en éveil quelques uns des instruments de la sonde, et notamment la caméra haute résolution OSIRIS, qui nous fournit de superbes images...
Crédits: 
ESA 2010 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA
12 Juillet 2010

A la distance de 454 millions de km de la Terre, Rosetta a frôlé Lutetia à la vitesse relative de 54000 km/h. Tous ses sens (ou presque !) en éveil, elle a fourni quelques heures après ces magnifiques images d'une résolution de 60 m, qui révèlent un astéroïde au passé riche et mouvementé. "Ce soir, nous avons vu un vestige de la création du Système solaire !" déclarait Holger Sierks, du Max Planck Institute.

Rencontre en direct avec l'astéroïde Lutetia. Cité des Sciences, 10 juillet 2010.

Environ 50 % de l'astéroïde a pu être observé grâce aux 400 images obtenues. Sur certaines d'entre elles, prises au plus près, des détails de la surface de l'ordre de 60 m sont visibles. Les données envoyées par Rosetta confirment les calculs des astronomes quant à la taille de l'astéroïde (la face visible est longue de 126 km et large de 88 km) et à sa forme. Reste encore à déterminer à quelle famille d'astéroïdes appartient Lutetia : "La mesure du champ magnétique semble montrer que, contrairement à ce que certains scientifiques avançaient, l'astéroïde ne serait pas métallique. Cela reste encore à confirmer." commente prudemment Philippe Gaudon, chef de projet Rosetta au CNES.

En témoignent les échanges des scientifiques lors de la retransmission des images à la Cité des Sciences ce 10 juillet, plusieurs mois, voire plusieurs années seront nécessaires pour dépouiller l'ensemble des données collectées...

Une conférence sur le survol de Lutetia aura lieu ce 12 juillet à la Cité de l'espace à Toulouse, en présence de Philippe Gaudon.

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Crédits : ESA 2010 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA


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